Malownicze drogi w austriackich Alpach – Villacher Alpenstrasse

Zbudowana w latach 1965-69 w odległości ok. 180 km od Salzburga droga widokowa Villacher Alpenstrasse jest jedną z głównych atrakcji turystycznych Karyntii. Trasa o długości 16,5 km rozpoczyna swój bieg w miasteczku Villach-Moltschach (550 m n.p.m.), a następnie wije się serpentynami w kierunku szczytu Dobratsch w Alpach Wschodnich (2.167 m n.p.m). Różnica wysokości na trasie wynosi 1.202 m.

Przy parkingach wzdłuż drogi znajduje się 9 miejsc przeznaczonych do wypoczynku, gdzie można się zrelaksować, urządzić piknik lub po prostu cieszyć się widokami i czystym, górskim powietrzem. Miejsca te mają także służyć edukacji – w tym celu rozmieszczono tam tablice informacyjne z wyczerpującymi opisami wszystkich osobliwości przyrodniczych regionu. Z każdego z tych punktów rozpościerają się niepowtarzalne widoki, np. na parkingu 5 turyści mogą zobaczyć pogranicze Austrii, Włoch i Słowenii. Koniecznie trzeba zatrzymać się na parkingu 6 na wysokości 1.403 m n.p.m., by z platformy widokowej „Rote Wand” kontemplować fantastyczne formacje skalne.

Platforma ta służy także jako miejsce obserwacji ptaków w ich naturalnym środowisku oraz punkt informacyjny, w którym można poznać wiele interesujących faktów na temat tutejszej ptasiej populacji. Warto wiedzieć, iż region Dobratsch jest miejscem o kluczowym znaczeniu dla ochrony wielu zagrożonych gatunków ptaków. Przy tym samym parkingu można podziwiać ponad 900 gatunków alpejskich roślin na obszarze o powierzchni 10.000 m². Najważniejszym punktem na Villacher Alpenstrasse jest parking 11 położony na wysokości 1.732 m n.p.m. u podnóża góry Dobratsch. Roztacza się stąd panoramiczny widok na niemal całą Karyntię. To tutaj zorganizowano niezwykłą wystawę geologiczną pod gołym niebem, która zafascynuje zarówno dorosłych, jak i dzieci.

Ukazuje ona historię regionu od zamierzchłych czasów, kiedy na miejscu Alp grzmiał ocean, aż do dnia dzisiejszego. Skamieliny prezentowane na wystawie liczą 200 milionów lat! Obok wystawy jest ciekawie zaprojektowany plac zabaw dla najmłodszych. Parking 11 to ostatnie miejsce postojowe na Villacher Alpenstrasse – stąd chętni mogą wejść na szczyt Dobratsch. Liczącą 400 m różnicę wysokości da się pokonać w ok. 90 minut, przy czym jest to szlak odpowiedni nawet dla niezbyt zaprawionych piechurów. Na zboczu Dobratsch zwracają uwagę dwa najwyżej położone kościoły w Alpach Wschodnich wybudowane w miejscu domniemanego cudu z 1482 r.

Tzw. „Niemiecki Kościół” powstał z inicjatywy Niemców w 1690 r., zaś dwa lata później Słoweńcy zbudowali „Słoweński Kościół”. Oprócz trasy na Dobratsch u stóp góry mają swój początek inne szlaki piesze nadające się zarówno dla osób uprawiających wędrówki górskie rekreacyjnie, jak i dla doświadczonych wspinaczy. Infrastruktura wzdłuż Villacher Alpenstrasse obejmuje trzy restauracje oraz udogodnienia dla motocyklistów (specjalne miejsca parkingowe, bezpłatne szafki depozytowe na kaski i inny chwilowo niepotrzebny sprzęt itp.). Do wjazdu na trasę łatwo dotrzeć z miasteczek Klagenfurt oraz Udine, oddalonych odpowiednio o 50 i 80 km. Karyncka droga widokowa jest otwarta dla zmotoryzowanych przez cały rok, można ją zatem odwiedzić także podczas zimowej wyprawy np. na narty w Zillertal. Za wjazd trzeba zapłacić 15 euro.