Malownicze drogi w austriackich Alpach – Nockalmstrasse

Nockalmstrasse to malownicza, górska droga przebiegająca przez Karyntię, kraj związkowy w samym sercu Austrii. Kasy biletowe znajdują się w miejscowościach Innerkrems i Ebene Reichenau. Pierwsza z nich już w średniowieczu była znaną górniczą wioską, a dziś jest przytulną miejscowością turystyczną. Z kolei w Ebene Reichenau, na wysokości 1.095 m n.p.m., Celtowie nabierali sił przed wspinaczką na szczyt Turracher Hohe.

Pomiędzy tymi wioskami, na drodze o długości 35 km, nie ma ani jednej osady. Po obu stronach dwupasmowej trasy roztaczają się wspaniałe pejzaże, w których dominują łatwo rozpoznawalne, zaokrąglone szczyty gór Nockberge, przywodzące na myśl krajobraz Irlandii. Najwyższy szczyt sięga wysokości 2.400 m n.p.m. Unikalne w całym paśmie Alp, góry Nockberge mają w swych nazwach charakterystyczne końcówki „nock” („szczyt”), jak chciażby Plattnock czy Koflernock. Porastają je najbardziej rozległe kępy świerków, modrzewi i limb w Alpach Wschodnich.

Region szczęśliwie udało się uchronić od masowej turystyki, choć na początku lat 70-tych XX w. były plany stworzenia tutaj rozległej infrastruktury turystycznej. Porzucono je na rzecz utworzenia w 1987 r. parku narodowego. Trasa Nockalmstrasse została otwarta sześć lat wcześniej, w odległości ok. 140 km od Salzburga, 70 km od miejscowości Klagenfurt i 40 km od Spittal. Wyróżniają ją łagodne zakręty, których jest w sumie 52. Dzięki nim droga doskonale służy motocyklistom. Mają tu oni do dyspozycji specjalne miejsca parkingowe i szafki depozytowe, a w wielu miejscach mogą otrzymać informacje w postaci folderów itp. na temat przeznaczonych dla nich udogodnień i atrakcji.

Wzdłuż Nockalmstrasse ulokowały się tradycyjne gospody serwujące potrawy typowe dla Karyntii. Tablice informacyjne w wielu punktach pozwalają zaznajomić się z historią regionu. Większość miejsc postojowych znajduje się w sąsiedztwie rustykalnych chatek, z których każda mieści inną ekspozycję. Warto wysiąść z samochodu, by zapoznać się z tymi miejscami. Bilet umożliwiający wjazd na Nockalmstrasse obejmuje m.in. następujące atrakcje: muzeum poświęcone pracy rolników żyjących niegdyś na tych terenach (możliwość zakupu regionalnych produktów rolniczych), ekspozycja dotycząca wydobycia żelaza w regionie, wystawa na temat ekologicznego leśnictwa i obróbki drewna, nowoczesne show poświęcone zamieszkującym park świstakom oraz szlak edukacyjny poprowadzony wokół wyjątkowo malowniczego jeziora Windeben.

W fascynującym centrum można się dowiedzieć jak tereny, na których dziś znajduje się masyw Nockberge wyglądały 300 milionów lat temu, a także poznać świat roślinny i zwierzęcy regionu. Zgromadzono tutaj imponujące skamieliny, które łącznie ważą niemal dwie tony. Goście mają także możliwość obejrzenia filmu w 3D, przedstawiającego odwieczną koegzystencję człowieka i przyrody na tych terenach (do dziś trzody bydła pasą się obok stad jeleni) oraz różnorodne aspekty współczesności Parku Narodowego Nockberge.

W tym samym miejscu zorganizowano niewielką wystawę poświęconą nietoperzom, która w ciekawy sposób przybliża zwyczaje tych ssaków zarówno dorosłym zwiedzającym, jak i dzieciom. Inne atrakcje Nockalmstrasse, które szkoda było by pominąć to spa „Karlbad”, gdzie można zażyć leczniczej kąpieli w źródłach termalnych o temperaturze ok. 40°C, a także platforma widokowa znajdująca się w najwyższym punkcie trasy – Eisentalhohe (2.049 m n.p.m.). Amatorzy wędrówek po górach mogą wybierać spośród licznych, bardzo dobrze oznakowanych szlaków pieszych. Wspinaczki są w większości średnio trudne. Piechurom sprzyja pogoda, tak się bowiem składa, że w górach Nockberge notuje się stosunkowo niskie roczne sumy opadów.

Wędrówki są okazją do obserwacji ptaków – o wartości Parku Narodowego Nockberge dla ochrony przyrody świadczy m.in. fakt, że żyje tu 69 gatunków ptaków, z czego 13 jest zagrożonych wyginięciem. Na najmłodszych zwiedzających czekają place zabaw (w tym jeden tematyczny, poświęcony świstakom), dwie „ścianki wspinaczkowe” (wyższa ma 3 m) oraz małe zoo. Niezmotoryzowani, którzy spędzają urlop w Karyntii w okresie wakacji szkolnych (lipiec i sierpień) mają możliwość przejazdu Nockalmstrassee na pokładzie specjalnego autobusu kursującego za dodatkową opłatą codziennie oprócz soboty. Autobus przystaje w wyznaczonych miejscach, ale zatrzyma się również na życzenie w wybranym przez pasażera punkcie.

Aby do niego wsiąść wystarczy pomachać z dowolnego miejsca na drodze. W 2013 r. Nockalmstrasse będzie otwarta od 1 maja do 27 października i stanowić będzie świetny pomysł na całodzienną wycieczkę podczas pobytu np. w jednym z hoteli w Kaprun. Oprócz wjazdu i wstępu na wystawy bilet w cenie 16 euro dla samochodu i 9 euro dla motocykla upoważnia również do korzystania z parkingów. Posiadacze karty karynckiej nie płacą za przejazd ani tą ani pozostałymi widokowymi trasami w austriackich Alpach. W 2013 r. koszt karty ważnej przez tydzień to 36 euro dla dorosłego i 15,50 dla dziecka. Cena karty ważnej przez dwa tygodnie: 44 euro dla dorosłego i 20 dla dziecka. Cena karty ważnej przez pięć tygodni: 56 euro dla dorosłego, 28 dla dziecka.